Dit zijn de mogelijke tegenstanders voor Ajax in de halve finale van de Europa League

Ajax heeft Schalke 04 over twee wedstrijden uit weten te schakelen in de Europa League, wat betekent dat voor het eerst sinds twintig jaar de halve finale van een Europees toernooi wordt bereikt.

In die halve finale wacht één van drie pittige tegenstanders, maar Ajax is zeker niet kansloos. Het Besiktas van Ryan Babel werd uitgeschakeld door Lyon na penalty’s en de Fransen zijn een gevaarlijke opponent. Datzelfde geldt voor Celta de Vigo, dat Genk versloeg. De laatste en waarschijnlijk meest pittige club is Manchester United dat Anderlecht over twee wedstrijden de baas was.

Goretzka: ‘Dit jonge Ajax-elftal met geweldige sfeer proberen te overweldigen’

Tegenstander van Ajax in de Europa League; Schalke 04, heeft een dramatische week achter de rug. De selectie probeert zich voor het tweede treffen tegen Ajax van aanstaande donderdag weer op te peppen om alsnog een kans te maken op de halve finale.

‘We staan er natuurlijk slecht voor. Ons doel om in Amsterdam een goede uitgangspositie te creëren is volledig mislukt. Nu kunnen we ons alleen als doel stellen om de situatie te verbeteren en mogelijk dat wonder te bewerkstelligen’, aldus Leon Goretzka op de officiële website van Schalke 04.

‘Ajax heeft een jong elftal. Als onze fans voor een geweldige sfeer kunnen zorgen en deze vonk op het elftal overslaat kan er een sfeer ontstaan die Ajax overweldigt. Daar moeten we op hopen. Wij zullen dan vanaf de eerste minuten laten zien dat we er nog geloof in hebben en alles proberen om de situatie nog te keren. Ik ben ervan overtuigd dat we in staat kunnen zijn om het alsnog in ons voordeel te beslissen. Daarvoor moeten we proberen Ajax al in de opbouw vroeg te storen. De steun van de fans thuis kan bij ons daarbij de krachten vrijmaken die we in de uitwedstrijd niet hadden. Daar moeten we op hopen en alles op inzetten. We weten verder dat het creëren van kansen en het afmaken beter moet bij ons. Bovenal moeten we een heel ander gezicht tonen als in de uitwedstrijd. Dat zijn we de fans en onszelf verplicht.’

Schalke kan weer beschikken over Huntelaar; Twijfel over inzetbaarheid Höwedes en Kolasinac

Klaas-Jan Huntelaar maakt deel uit van de wedstrijdselectie van Schalke 04 voor de wedstrijd tegen Ajax van aanstaande donderdag, zo bevestigde coach Markus Weinzierl tijdens zijn persconferentie woensdagmiddag.

De spits ontbrak afgelopen weekend bij Schalke 04 vanwege griep. Inmiddels is hij echter voldoende hersteld om donderdag in actie te komen.

Schalke mist donderdag tegen Ajax sowieso Thilo Kehrer vanwege een schorsing. Achter het kunnen meespelen van Benedikt Höwedes en Sead Kolasinac staat nog een vraagteken. Beide spelers kampen met blessures.